Friday, October 7, 2016

Colorata insalata di Lenticchie e Orzo - Nutty Barley and Lentils Salad



(scroll down for the english recipe)

Ultimamente sto sperimentando un sacco di ricette che comprendono l'uso di vegetali e/o legumi, abbinati a diversi tipi di grano (orzo, farro, grano saraceno, miglio, quinoa etc) da servire come piatti unici; e devo dire che questi tipi di abbinamenti, oltre ad essere senza dubbio salutari, sono davvero gustosi e piacciono tantissimo a tutta la famiglia!  

Le insalate con l'aggiunta di cereali, nelle quali abbinare ingredienti dai sapori contrastanti e con consistenze diverse, sono in assoluto le mie favorite. Facili e veloci da mangiare, versatili, sono inoltre l'ideale da portare per un pranzo al lavoro. Questa insalata di orzo e lenticchie, adatta a tutte le stagioni, da mangiare fredda o con orzo e lenticchie tiepidi, ha riscosso sempre un enorme successo in tutte le occasioni nelle quali l'ho preparata. La dolcezza della frutta secca contrasta il salato del formaggio di capra e la croccantezza delle noci e delle mandorle, la sofficitá delle lenticchie e dell'orzo. Quando li trovo inoltre, aggiungo sempre dei fiori eduli come le viole, per arricchirla di sapore, colore e fantasia!
   
É strepitosa, provatela e fatemi sapere! 



Ricetta insalata di Lenticchie e Orzo (per 4)
100g orzo
100g lenticchie (a piacere, gialle, marroni, rosse, beluga...) 
30g mandorle 
30g noci
50g mirtilli secchi (o altra frutta secca se volete)
100g feta (o formaggio di capra)
100g di foglie di insalata mista croccanti
fiori commestibili, viole, margherite, borragine etc  (facoltativo)
olio evo

1. In un pentolino scaldare dell'olio con uno spicchio d'aglio, aggiungere l'orzo e fatelo tostare, poi sfumare con mezzo bicchiere di vino bianco. A questo punto coprire con acqua bollente (circa 250 ml), aggiungere un pizzico di sale e cuocere con il coperchio per circa 20-30 minuti a fuoco basso o finché l'orzo risulti tenero (seguire le indicazioni sulla confezione per la giusta quantità di acqua da aggiungere ed i tempi di cottura). Drenare eventuali residui di acqua e tenere da parte.
2. Cuocere contemporaneamente, in un altro pentolino, le lenticchie come indicato sulla confezione, finché tenere. Drenare eventuali residui di acqua e tenere da parte.
3. Nel frattempo lavare le foglie di insalata, asciugarle e metterle in una grande insalatiera, appena il grano e le lenticchie saranno fredde (o tiepide), mescolarli bene insieme con la feta sbriciolata ed aggiungerli all'insalata. Unire le mandorle, le noci ed i mirtilli e condire con un filo di olio extravergine d'oliva e un pizzico di sale a piacere. Decorare con i fiori commestibili. Servire subito.

Buon appetito!





Nutty Barley and Lentils Salad

Lately I've been experimenting with a lot of recipes that include the use of vegetables and/or legumes, combined with various types of grain (barley, farro, buckwheat, millet, quinoa, etc) to be served as main dishes; and I must say that these types of combinations, as well as being undoubtedly healthy, are really tasty and the whole family loves it!

The salads with the addition of grains, in which the ingredients are rich of contrasting flavors and different textures, are by far my favorite. Quick and easy to eat, versatile, they are also an ideal healthy work lunch. This salad of barley and lentils, is suitable for all seasons, can be eaten cold or with lukewarm barley and lentils, it gets always a huge success in all occasions I have prepared it. The sweetness of the dried fruits contrasts the salty goat's cheese and the crunchy walnuts and almonds, the softness of the lentils and barley. Moreover, when I find them, I always add edible flowers such as violets, to enrich the flavor, color and imagination!

Recipe Barley and Lentil Salad (serves 4)
100g barley
100g lentils (to taste, yellow, brown, red, beluga ...)
30g almonds
30g walnuts
50g dried cranberries (or other dried fruit if you wish)
100g feta cheese (or goat's cheese), crumbled
100g crispy mixed salad leaves
edible flowers, violets, daisies, borage, etc. (optional)

1. In a saucepan heat the oil with a clove of garlic, add the barley and toast, then sprinkle with half a glass of white wine. When the wine is evaporated, cover with boiling water (about 250ml), add a pinch of salt and simmer with the lid on for about 20-30 minutes over low heat or until the barley is tender (follow the barley's package directions for the correct amount of water to be added and the cooking time). Drain any remaining water and set aside.
2. Cook at the same time, in another saucepan, the lentils as directed on package, until tender. Drain any water remaining and set aside.
3. In the meantime, wash the salad leaves, dry them and put them in a large salad bowl, as barley and lentils are cold (or lukewarm), mix them well together with the crumbled feta and add to the salad leaves. Add the almonds, walnuts and cranberries and drizzle with a little olive oil and a pinch of salt to taste. Garnish with edible flowers. Serve Immediately.

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